La vérité sur Gengis Khan : barbare ou héros ?

La vérité sur Gengis Khan : barbare ou héros ?

17 déc. 2015

On le dépeint souvent comme l'un des chefs de guerre les plus atroces de l'Histoire, répandant le sang sur son passage à travers tout le continent Eurasiatique... Mais Genghis Khan était-il un barbare perfide ou un unificateur qui a posé les bases du monde moderne ? C'est ce que nous allons nous efforcer de déterminer dans cet article issu de données historiques !

Par souci de clarté, les arguments en faveur de Genghis Khan seront écrits en vert, tandis que les arguments en sa défaveur seront en rouge.   Tout le monde connait Genghis Khan, le chef de guerre du 13ème siècle dont les guerres ont coûté des millions de vies et n'ont laissé que ruines sur leur passage. Certes, mais on ne peut pas nier que ce fut l'un des plus grands chefs de l'Histoire. Né Temujin, il était orphelin et sans ressources, mais a réussi à surpasser les dissensions incessantes des clans Mongols pour les unir et forger le plus grand empire que le monde ait connu, s'étendant du Pacifique jusqu'au cœur de l'Europe.

La vérité sur Gengis Khan : barbare ou héros ?

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A titre d'exemple, à cause de ses invasions et des massacres qui en ont découlé, la Chine du Nord a perdu les deux tiers de sa population ! Il est reconnu que la dynastie Jin a longtemps contrôlé les tribus du nord, les payant pour s'entre-tuer, et les attaquant périodiquement. Quant à la variation démographique, il se peut qu'elle soit due à un mauvais recensement, sans oublier que beaucoup de paysans avaient rejoint l'armée de Khan ! Ces données peuvent donc sembler obsolètes.  

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Les armées de Gengis Khan ont rasé des villes entières, massacrant leurs habitants et semant le chaos sur leur passage. Gengis Khan préférait que les ennemis se rendent et payent un tribut, mais il croyait profondément en la loyauté et les lois diplomatiques. Les villes rasées furent celles qui se sont rebellées après s'être rendues, ou qui ont tué ses ambassadeurs. Sa notion de la justice était stricte.

La vérité sur Gengis Khan : barbare ou héros ?

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De nombreux rapports montrent que la brutalité de son armée dépassait la justice : arracher les enfants du ventre de leur mère, se servir des prisonniers comme boucliers humains, ou remplir les douves des femmes des villes conquises pour soutenir les armes de sièges. C'est sans doute vrai malheureusement, mais est-ce vraiment pire que ce qu'ont fait d'autres armées du Moyen-Âge ? Certes, cela n'excuse en rien les atrocités commises à cette époque, mais ça tend à faire de Gengis Khan quelqu'un d'ordinaire pour son temps, et non un simple sauvage assoiffé de sang. Par ailleurs, l'unification des tribus a aboli le kidnapping d'épouses, les femmes mongoles avait une meilleure situation que la plupart. Elles contrôlaient les foyers, pouvaient divorcer de leurs maris, et étaient des conseillères écoutées. Temünjin est resté avec sa première épouse toute sa vie, élevant même le fils peut-être illégitime de celle-ci comme le sien.

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L'héritage laissé par Genghis Khan fut un désastre : près de 40 millions de morts à travers l'Europe lors des conquêtes de ses descendants. 10% de la population mondiale ! Sans compter les morts dus à la Peste Noire introduite en Europe par le siège de Kaffa par la Horde d'or. Les rapports faisant état de ces faits ont été écrits plus de cent ans après cette époque, difficile donc de s'y fier à 100%. Par ailleurs les survivants ont profité des bénéfices issus de l'empire de Gengis.  L'Empire Mongol prônait en effet la tolérance religieuse chez ses sujets, les soldats étaient bien traités, promus au mérite et non selon la naissance, il établit un immense système postal, et appliqua une justice universelle, sans parler de l'apport culturel.

La vérité sur Gengis Khan : barbare ou héros ?

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Difficile également de justifier la destruction de Bagdad, la capitale culturelle de l'époque, par Hulagu Khan : bibliothèques, hôpitaux et palais furent brûlés, les canaux d'irrigations furent bouchés... Il est vrai que Bagdad fut malchanceuse, mais son Calife a refusé de se rendre et Hulagu fut d'ailleurs plus tard puni par Berke Khan pour cette destruction gratuite. L'obscurantisme n'était pas une tradition mongole. Généralement ils sauvaient les docteurs, les érudits et les artisans des places prises, et les envoyaient partout dans leur royaume, répandant la connaissance à travers le monde.

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A noter par ailleurs la destruction du Rus de Kiev, laissant son peuple dans le Moyen-Age alors même que la Renaissance se répandait en Europe ? L'Europe de l'Ouest n'était pas vraiment un lieu de paix à l'époque. La stabilité de l'empire mongol a d'ailleurs permis à la Route de la Soie de prospérer, permettant des échanges commerciaux et culturels entre l'Est et l'Ouest, et de son héritage descendent la Russie et la Chine, forgées à partir des principautés unifiées. En fait, bien après l'Empire, on trouvait des descendants de Genghis Khan parmi la noblesse dirigeante dans toute l'Eurasie.

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Chose amusante (si je puis dire) : vous qui êtes en train de lire cet article, vous pourriez très bien être parent avec Gengis Khan. En effet, 16 millions d'hommes descendent aujourd'hui de Gengis Khan, soit 1 sur 200 ! Alors, qu'en pensez-vous ? Le poids historique ou culturel d'un chef peut-il compenser les morts causées par son irrésistible ascension ? N'hésitez pas à nous donner votre avis dans les commentaires !    

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chil
20 juin 2020
Wow. Merci. Juste la criante vérité et rien que la vérité, avec les points négatifs tout comme les points positifs (rien n’est jamais soit noir ou soit blanc mais entre les 2). Merci de rétablir un semblant de vérité sur ces faits car les gens aujourd’hui ne retiennent que les points négatifs (barbares assoiffés de sang, sans règles ni lois, alors que c’est justement l’inverse, c’est basé sur l’honneur et la méritocratie, oui méritocratie au 13e siecle, qui peut se targuer autant à cette époque alors que c’est l’europe qui était dans l’obscurantisme au 13e s avec leurs religions et leurs guerres, un esclave ne pouvait pas devenir général de guerre grâce à ses mérites et exploits à ce que je sache) et je ne parle même pas des guerres de religion (les croisades en europe) qui sont la source de millions de morts en europe alors que sous l’empire, les chretiens pouvaient très collaborer et vivre en paix avec les musulmans ou bouddhistes etc... S’il y a eu autant de morts, lors des sieges sous le temps de l’empire, c’est aussi parce qu’avec 5000 cavaliers mongols seulement, vous voulez faire comment pour prendre une grande cité comme samarkand etc, (c’est pas la chine avec ses 500 millions d’habitants déjà à l’époque qui pouvaient se permettre d’envoyer 1 millions à chaque fois et se permettre de perdre 400 000 soldats, mais seulement un peuple nomade de quelques centaines de milliers d'habitants tout au plus, qui se rêve de conquérir un monde), non, avec ça, ils peuvent pas se permettre de perdre autant de soldats, les chefs mongols à moins d'être cons, ils ont préféré sauver la vie de son peuple (ce qui est très bien, c’est ce qu’un dirigeant de son peuple se doit de faire normalement, préserver le plus possible de vies de ses compatriotes, ce qui n’est toujours pas le cas je vous rappelle en 2020, quand on voit certains dirigeants Bachar al assad, auparavant Mouammar khadhafi qui en avaient rien à faire de massacrer des millions de vie de ses citoyens, mais bref) les chefs mongols ont décidé pour but de préservation de vies mongoles de décimer les cités qui refusaient de payer un tribut et d’utiliser la terreur comme moyen de dissuasion car ils ne pouvaient pas se permettre de gérer les révoltes etc sinon mais oublions pas qu’aussitôt qu’ils se rendaient, ils avaient la vie sauve. Même si effectivement, ce n’était pas toujours la règle. Mais on oublie aussi le cas inverse et la barbarie des adversaires de l’empire et qui ont eux seuls provoqué des guerres, à cause de leur avidité et orgueil et firent massacrer des millions de leurs sujets en les envoyant à la guerre, on se rappellera notamment de la mise à mort de 500 commercants mongols, qui etaient venus pour faire du commerce dans le royaume du Khwarezm (iran-afghanistan, kazakhstan) de manière totalement gratuite par le gouverneur d’Otrar qui les désignaient comme des espions, sur des soupçons infondés et fit massacrer les 500 pauvres commerçants innocents mongols et le dirigeant du royaume, Muhammad, le shah du royaume qui a eu echo de l’affaire et n’a eu que faire de son gouverneur qui a provoqué cette barbarie, pire ce dernier, le roi, fit exécuter un des 3 ambassadeurs mongols venus demander explication de la part de Genghis Khan sur l’affaire déroulée à Otrar et exiger punition du gouverneur de la ville d’otrar pour ses actes odieux. Ceci, à cause de ce bain de sang gratuit provoquera la fameuse guerre entre le royaume du Khwarezm et l’empire, qui fera des millions de morts qui décriront Genghis Khan comme le seul et l’unique barbare et sauvage assoiffé de sang, dans tout le monde persan et musulman (alors que c’est pas forcément le cas) et provoquera par la suite d´autres millions de morts en iran, 2 siecles apres, par Timur le descendant de Genghis Khan et qui encore entachera l’image de ce dernier, le faisant passer pour une brute en soif de sang (alors que ćest pas forcément le cas mais c’est le cas de leur dirigeants directs musulmans par exemple, qui n’ont que faire de provoquer des guerres pour leurs avidités et orgeuils et de commettre des barbaries). Bref, ravi de voir un article doué de bons sens. Merci bien.
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vasesdorient.com
24 avril 2020
Si la relation entre les dynasties mongoles et la porcelaine vous intéresse, allez faire un tour sur notre article portant sur le sujet: https://vasesdorient.com/blogs/infos/lorigine-des-couleurs-de-la-porcelaine
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Gohy
27 juillet 2019
éffectivement , le groupe sanguin de ma mère serai d'origine Mongole , mon grand père étant d'origine de la pologne voir russe également , je viens de l'apprendre et ce qui est incroyable c'est que j'ai un frère jumeau, vrai jumeau qui a les yeux un peu bridés , maintenant nous avons enfin l'explication , c'est tout simplement incroyable et fascinant l'histoire, Merci pour votre article,
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kodamian
18 décembre 2015
Merci pour cet article très intéressant!
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Bonjour

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