Erdenet

La ville d'Erdenet est la troisième ville la plus importante de Mongolie, avec environ 90000 habitants. Capitale de la province d'Orkhon, Erdenet se situe dans la partie nord du pays, à 241 km à vol d'oiseau d'Oulan-Bator. Une route goudronnée sur 370 km relie les deux villes. Il n'y a pas d'aéroport.

Histoire

Erdenet est l'une des plus jeunes cités de Mongolie. Elle a été fondée en 1974 dans une zone où d'importants gisements de cuivre ont été découverts dans les années 1950. Une ligne de chemin de fer longue de 121 km reliant Erdenet à la ligne du Transmongolien a été inaugurée en 1977. Au milieu des années 1980, plus de la moitié des habitants étaient des Russes travaillant comme ingénieurs ou mineurs. Après la chute du communisme en 1990, la plupart des Russes ont quitté Erdenet et aujourd'hui, environ 10 % de la population est russe.

Économie

La ville abrite la quatrième plus grande mine de cuivre au monde. "Erdenet Mining Corporation" est une joint-venture russo-mongole qui a longtemps représenté la première source de revenus du pays. 22.230.000 tonnes de minerai sont extraites de la mine tous les ans, dont 126.700 tonnes de cuivre et 1954 tonnes de molybdène. Les revenus de la mine représentaient encore en 2010 environ 13,5 % du PIB de la Mongolie et 7 % de ses recettes fiscales. Environ 8000 personnes y sont employées. Il est possible de visiter la mine à condition d'en avoir fait une demande plusieurs mois à l'avance.

Erdenet est également réputée pour sa fabrique de tapis, située à environ 2 km du centre-ville et qui a été créée en 1981. Chaque année, environ 2000 tonnes de laine sont traitées dans l'usine où environ 1100 personnes travaillent. Il est également possible de visiter l'usine.

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